Учреждение начало свою работу в 1940 году, опираясь на уже существующую городскую организацию, насчитывающую фонд в десять тысяч книг. Крутой развивающийся виток произошел в последующие года, а уже в 1965 она получает имя легендарного казахского просветителя Ш.Уалиханова. Через пять лет учреждение занимает другое, новое здание, состоящее из двух этажей и располагающееся на улице Сулейменова.

На сегодняшний день в фонде библиотеки находятся более 240 тысяч литературных экземпляров на различных мировых языках. Это огромная историческая, научная и культурная ценность. К редким и особенно ценящимся сотрудниками экземплярам учреждения относятся такие, как «Словарь братьев Гранат», «Народная энциклопедия», «Всемирная география», «Земля и люди» и многие другие. Все они были изданы в 18-19 веках, являются уникальными и значимыми сокровищами людских знаний.

В организацию постоянно появляется современное информационное обеспечение. ОУНБ – методический и центральный сектор библиотек областного типа.

В Жамбылской области на первые месяцы этого года государственная библиотечная массовая сеть имела 228 учреждений, которым профессионалы данной области постоянно оказывают помощь, как методическую, так и практическую.

Каждый год организацию для получения читальных материалов посещают более восемнадцати тысяч лиц, из них большая часть – студенты средних и высших учебных заведений. Выдача книг ежегодно насчитывает более 425 тысяч экземпляров разной направленности.

Областная библиотека имеет несколько клубов по интересам, среди которых «Дастур», «Каламгер», «ЖасСаясаткер», «Тауэр». Управляющим учреждения является Эльмира Елеусизовна Абдинова.

В библиотеке трудятся 43 работника, среди которых 20 специалистов с высшим библиотечным образованием и 6 со средним специальным библиотечным.
На сегодняшний день столь известная универсальная областная организация Жамбыла выступает организатором разноплановых семинаров, тренингов, интересных конкурсов для работников аналогичных и смежные учреждений сельского и районного значения. Также идет работа над интересным проектом «Қасиетін жоймаған құнды кітаптарды цифрландыру».

Помимо этого учреждение принимает участие в регулярно проводимых культурно-массовых мероприятиях областного характера, а также часто сотрудничает с коллегами из смежных Казахстанских регионов, с организациями неправительственного типа, движениями разной направленности и сообществами.